la Das Reich 

Historique de la division Das Reich :

 

Créée comme service d'ordre et de protection d'Adolf Hitler


la : " Troupe de choc d'Hitler" devient en 1925, la Shutzsaffel : la S.S. Dirigée par Heinrich Himmler à partir de 1929.

 

C'est lorsqu'Hitler devient chancelier, le 30 Janvier 1933, que la S.S devient le réservoir des hommes de confiance de l'état nazi.

 

La S.S. aura son armée : La Waffen S.S.

Comme pour presque toutes les unités de la S.S., l'histoire de la formation de la division Reich, qui reviendra Das Reich, est relativement complexe, car elle n'a prit corps que progressivement, en fonction d'amalgames et de situations diverses .

 

La Das Reich prends sa forme à l'origine avec des troupes SS à disposition :" Deutshland"

( basé à Munich et Ellwagen ) , :" Germania"

( créé en 1935 ) et :" Der Führer" ( créé en mars 1938 ) auxquels s'ajoutent :

 

- un bataillon de génie basé à Dresde

- bataillon de transmission basé près de Dortmund

- deux compagnies de reconnaissances ainsi que divers renforts provenant de plusieurs dépots SS .

 

La Das Reich voit le jour sous le nom de Panzer-Division Kempf en octobre 1939 .

 

Par la suite elle change a plusieurs reprises de nom et de commandant ainsi elle devient :

 

-D'octobre 1939 a avril 1940 : SS Division Verfügrungstruppe

 

-D'avril à décembre 1940 : SS Division " Deutschland"

 

- A Partir de Décembre 1940 : SS Division motorisée :" Reich" .

 

- A partir de mai 1942 : SS Division motorisée :" Das Reich"

 

-En novembre 1942 elle change a nouveau de nom et devient : SS-Panzer-Grenadier-Division :" Das Reich" en novembre 1942 .

 

-Elle prends son nom définitif le 22 octobre 1943 :

2e Panzer SS Division :" Das Reich" .

 

La division participe de 1939 a 1943 a de nombreuses opérations militaires s'étalant dans toute l'Europe .

 

-D'octobre 1940 a mai 1940 elle est en Tchécoslovaquie et en Allemagne

 

-Du 15 mai 1940 à avril 1941 elle parcours la Hollande , la Belgique et la France

 

-D'avril à juin 1941 elle sillonne la Roumanie , la Yougoslavie , l'Autriche et la Pologne .

 

-De juin 1941 à juin 1942 est elle sur le front de l'Est où elle prends une part importante lors de l'invasion de l'URSS durant l'opération barbarossa .

En juin et juillet 1942 elle retourne en Allemagne

De juillet 1942 à janvier 1943 elle est reconstituée en France et participe a l'invasion de la zone :" libre" du sud de la France en novembre 1942 en conséquence du débarquement allié qui viens d'avoir lieu en Afrique du nord ( 8 novembre 1942 ) .

-Enfin de janvier 1943 au printemps 1944 elle se trouve sur le front de l'Est où elle subira de lourdes pertes .

Contrairement a l'image décrite d'une unité d'élite hautement performante , la division avait été très affaiblie en Europe de l'Est .

 

Une partie de la :" Das Reich" allait bientôt être de nouveau reconstituée en France sous les ordres du colonel SS Sylvester Stadler commandant du régiment blindé de grenadiers :" Der Führer" .

La division revient en France début 1944 ( janvier-février ) .

C'est dans la région de Bordeaux que sont constitutées les diverses unités devant composer la nouvelle division SS :" Das Reich" 

Contrairement a l'idée reçue durant des années , la Das Reich ne reçut en aucun cas l'ordre de faire mouvement en Normandie suite au débarquement allié , cet ordre ne parvenu que le 10 ou 11 Juin 1944 , la division eu pour mission de combattre les nombreux maquis du Sud Ouest qui déclenchèrent une insurrection générale suite a l'appel du Général De Gaulle :" C'est la bataille de France , c'est la bataille de la France" .

 

Ainsi les massacres commis envers la population civile comme ce fût par exemple le cas a Tulle et Oradour sur Glane n'étaient qu'un prétexte pour combattre les Résistants et intimider les civils : 

Début juillet 1944, le VIIIe Corps d’armée Américan du général Middleton lance une offensive de grande envergure sur le Front du Cotentin.

Il faut trois jours de combats acharnés aux Américains pour s’emparer de La Haye-du-Puits le 8 juillet.

Le Renseignement américain apporte bientôt une sinistre nouvelle :

 

La 2e SS Panzer-Division "Das Reich" vient d’arriver en Normandie .

La Das Reich contre-attaque aussitôt; les Allemands obtiennent quelques succès, encerclant et capturant des éléments de la 90e Division d’infanterie américaine près du Plessis Lastelle.

La division subit de lourdes pertes sur le front normand nottement a Saint Lo .

 

Elle participera ensuite à la bataille des Ardennes en Décembre 44.

 

En Février 1945 la division est envoyée en Hongrie pour faire face a l'offensive soviétique .

Résistant a l'armée rouge la division doit se replier devant la puissante contre-attaque soviétique .

 

Le 28 Mars 1945 elle repasse la frontière autrichienne .

Une partie de la Division résiste dans Vienne tandis que le reste prends position dans la région de Dresde .

Le régiment :" Der Führer" quant a lui rejoint Prague .

 

C'est dans ce dispositif là que survient la capitulation allemande .

 

 

 Un officier de la Das Reich   donnant des consignes a ses hommes .

 

 

 Colonne de chars :" Tigre" de la Das Reich .

 

 

 

 

 

 

Un hummel Sd.kfz 165 :" Clausewitz" au couleurs de la :" Das Reich" : Magazine ligne de front n°3 de Janvier-Février 2007 .

 

Effectif théorique de la division réalisé au 2 mai 1944 :

 

18 468 hommes :

 

460 officiers , 3 010 sous officiers , 14 998 hommes de troupe .

 

 

 

 

 

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